Jades

La jadéite et la néphrite sont deux minéraux désignés avant 1863 sous le seul nom de jade, un terme toujours utilisé en gemmologie. Ces minéraux appréciés pour leurs remarquables dureté et densité sont utilisés pour la fabrication d’outils et d’objets usuels, cultuels et rituels depuis la préhistoire.
La jadéite est plus rare que la néphrite et on ne dénombre qu’une douzaine de lieux d’extraction dans le monde, notamment au Myanmar et au Guatemala, alors que les gisements de néphrite sont nombreux et répartis sur tous les continents.

En Asie et plus particulièrement en Chine, le jade est considéré comme le symbole de la sagesse, du courage et de la pureté depuis le néolithique. Il est utilisé lors de rituels sacrés, principalement pour accompagner les défunts dans l’au-delà. Il devient une pierre impériale sous la dynastie des Han.
Cependant à cette époque, et jusqu’au 18ème siècle, seule la néphrite était connue et travaillée en Chine. La plupart des jades chinois actuellement sur le marché proviennent donc des filons de néphrite situés dans les régions du Xinjiang et du Shaanxi.
La couleur la plus connue du jade est le vert, clair à foncé, mais il peut se parer de toutes les nuances, du blanc au noir, et être translucide ou opaque, selon sa pureté.
Les objets en jadéite vert émeraude, mauve ou bleue appelée jade impérial sont plus rares et peuvent atteindre des prix très élevés durant les ventes aux enchères. Il est important de demander une expertise pour les figurines ou bijoux en jade afin d’éviter d’acquérir des imitations réalisées en antigorite, une variété de serpentine.
Les spécialistes en antiquités asiatiques se basent sur l’étude de l’évolution du style des jades chinois pour déterminer l’époque de fabrication. L’estimation d’un jade asiatique prend également en compte sa pureté et sa couleur, mais également l’habileté de l’artisan à faire ressortir la beauté des veines ou les imperfections de la pierre.

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