Jean-Baptiste Camille Corot

Né en 1796, Corot suit une formation classique, passant successivement dans les ateliers d’Achille Michallon et de Jean-Victor Bertin qui l’encouragent à peindre sur le motif et l’incitent à travailler en forêt de Fontainebleau. De famille aisée, il sillonne l’Italie une première fois entre 1825 et 1828, avant d’y retourner en 1834 et 1843. Il s’intéresse également aux paysages français, parcourant notamment l’Auvergne et la Provence, la Normandie, la Bourgogne et la Bretagne. Selon la formation classique, il s’intéresse aux paysages mais dans l’optique de compositions à sujets historiques. Ainsi, il expose au Salon en 1835 Agar dans le désert, et par la suite soumettra au public, aussi bien des compositions religieuses que mythologiques. A partir des années 1850, sa notoriété ne cesse de croître et sa peinture cède de plus en plus la place à des paysages « rêvés » transfigurés par l’émotion du peintre. En 1846, il est fait Chevalier de la Légion d’Honneur, et officier en 1867. 

Célébré par ses amis et de nombreux artistes, il est unanimement adulé par la postérité : « il est toujours le plus grand » (Edgar Degas), «il y a un seul maître, Corot» (Claude Monet). Bien que resté célèbre pour ses paysages, il fut également un portraitiste talentueux et de grands artistes comme Mary Cassat, Van Gogh, Gauguin ou même Picasso témoignèrent de leur prédilection pour ces représentations le plus souvent féminines. Corot occupe une place unique dans la peinture française de par le lyrisme de ses paysages et la poésie qui s’en dégage, son travail de la lumière et son sens de l’observation. Professeur de nombreux artistes reconnus du XIXe comme Eugène Boudin, Antoine Chintreuil, ou Berthe Morisot, il marquera d’une empreinte indélébile tous les artistes des générations suivantes. La reconnaissance de cet artiste perdure toujours, puisque son œuvre est exposée dans des musées importants tels que le Louvre ou encore le Metropolitan Museum of Art de New York. Du côté des salles des ventes, ses œuvres se vendent à des prix forts et attirent des acheteurs de partout dans le monde.

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